Cómo prevenir las cataratas

Actualmente, las cataratas son la principal causa de ceguera en el mundo.[1] A la edad de 65 años, más del 90% de la población mundial tiene cataratas.[2] Las cataratas hacen que el lente ocular se nuble provocando así la pérdida de visión gradual y sin dolor, por lo que podría ser difícil de detectar al principio de su aparición. Aunque siempre debes hablar con tu médico para que te oriente sobre la prevención y el tratamiento de las cataratas, existen algunas prácticas saludables que puedes seguir para mantener tu visión en muy buen estado a medida que entres a la vejez. Empieza a leer este artículo para asegurar una buena salud ocular por los años venideros.

Método 1 de 2: Hacer progresos diarios

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    Protege tus ojos del sol. Exponerse por mucho tiempo al sol es peligroso por varias razones, que van desde el cáncer de piel hasta la formación de cataratas. Ponte lentes de sol y un sombrero de ala ancha, y si es posible permanece en ambientes cerrados entre las 11:00 a.m. y las 3:00 p.m.[3]
    • Los rayos UVA y UVB son los culpables en la aparición de las cataratas. Los rayos UVB también ocasionan la degeneración macular.[4]
    • Los tratamientos de radiación total en el cuerpo (como se usa con algunos tratamientos contra el cáncer) también contribuyen a la aparición de cataratas.
    • La pantalla de la computadora genera un nivel bajo de radiación. Aunque ningún estudio haya establecido una relación directa entre las pantallas iluminadas y las cataratas, es mejor sentarse al menos a 30 cm de distancia de la computadora, además de limitar el tiempo total que pasas frente a ella.[4]
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    Evita fumar y beber alcohol. Al fumar nuestro cuerpo libera radicales libres, reduciendo así su capacidad para repararse de algunos daños. A más radicales libres (oxidantes) en el cuerpo, mayor será el número de células dañadas, ocasionando así la aparición de cataratas.[5]
    • Dejar de fumar debe estar dentro de tus mayores intereses desde ahora. Los beneficios que te da el dejar de fumar son infinitos; la reducción de tus probabilidades de tener cataratas es solo uno de ellos.
    • Beber solo una copa de alcohol en una noche es aceptable, pero evita beber más de eso.
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    Come abundantes verduras de hojas oscuras. Un estudio de la Universidad Estatal de Ohio ha demostrado que ellas juegan un papel importante en la prevención de las cataratas. Se ha comprobado que los antioxidantes (específicamente la luteína y la zeaxantina) presentes en la col rizada, la espinaca y la col berza ayudan a evitar la formación de cataratas. Las hojas de nabo, las hojas de diente de león, la mostaza oriental, las hojas de remolacha, la achicoria roja y las calabazas de verano e invierno también son buenas contra las cataratas.[6]
    • Tomar suplementos de vitamina C y E también ayudan a prevenir las cataratas, aunque tal vez necesitarás tomarlos por casi una década para lograr obtener cualquiera de sus beneficios.[7] Las espinacas, las nueces, el brócoli, la guayaba, el pimiento morrón, las naranjas, las uvas y las fresas son particularmente ricos en vitaminas C y E.[8]
    • La prevención de cataratas tiene una correlación mucho más fuerte con la alimentación saludable que con la sola ingesta de suplementos en pastillas.[9]
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    Conserva un peso saludable. Debido a que las cataratas están fuertemente relacionadas a la diabetes y esta a su vez influye mucho con la obesidad, resulta lógico que para poder evitar las cataratas, debes evitar también la obesidad. Mantenerte en un peso saludable no solo ayudará a tus ojos, sino que también asegurará la buena salud del resto de tu organismo.
    • Si tienes una dieta rica en frutas y verduras (generalmente verdes, rojas, moradas y amarillas[4]), ya estarás previniendo en gran medida las cataratas. Estos alimentos normalmente tienen altos niveles de importantes sustancias químicas de las plantas (fitoquímicos) que te mantendrán en muy buena forma.
    • ¡Aparte de eso, no pierdes nada con hacer también un poco de ejercicio frecuentemente! Se recomienda practicar 150 minutos de ejercicios a la semana, ya sea en varios espacios de solo 10 minutos a la vez o en periodos de tiempo más largos.

Método 2 de 2: Poner atención a tu salud

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    Hazte examinar los ojos regularmente. Si tienes de 40 años a más, es demasiado importante que vayas al oftalmólogo para que te hagas exámenes oculares con frecuencia. Los afroamericanos, los hispanoamericanos y las mujeres están especialmente en riesgo a tener cataratas.[4] Es mejor que te vayas preocupando desde ahora que cuando sea demasiado tarde.
    • Si tienes diabetes, fumas y bebes alcohol frecuentemente, o consumes esteroides (habrán más detalles sobre esto en un momento), estás en un riesgo incluso mayor de desarrollar cataratas.[4]
    • Es posible que tengas cataratas y no seas capaz de saberlo realmente, dependiendo de su ubicación en el ojo. Por esta razón, es completamente necesario acudir al doctor para que te revise muy bien los ojos.[4]
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    Entérate si tienes algún factor predisponente. Algunas de las siguientes cosas pueden hacerte propenso a las cataratas:
    • El uso de esteroides por tiempo prolongado. Los esteroides pueden inducir a sucesos de transcripción genética en las células epiteliales y otras células sistemáticas intraoculares que generan cataratas por esteroides.[10] Si estuvieras tomando esteroides, debes hablar con tu médico sobre la relación que tienen con las cataratas.
      • Los antipsicóticos también se relacionan con esta enfermedad.[4]
    • La rubeola durante tu estancia en el útero materno. Según algunos estudios, las cataratas congénitas por sarampión o rubeola hacen que los lentes naturales del ojo sean opacos en lugar de ser claros. [11] No todas las cataratas congénitas requieren de una extirpación quirúrgica, pero en la mayoría de casos sí es necesario. Las cataratas que nublan la parte externa de los lentes tal vez no necesiten extirparse porque la visión central aún permanece a salvo.[12]
    • La diabetes (tipo 2) es la incapacidad innata para metabolizar los carbohidratos. Los diabéticos tienden a desarrollar cataratas más rápidamente, ya que están altamente relacionadas con la hiperglucemia.[13] La obesidad y la diabetes se correlacionan tan fuertemente que se ha creado el término “diabesidad”.
    • La sobrecarga tóxica. Los químicos, la radiación, etc. a los que podrías haber estado expuesto pueden producirte cataratas. En realidad, los químicos y la radiación pueden conducirte a casi cualquier enfermedad.
    • Las lesiones y enfermedades oculares. Cualquier daño que se produzca en el ojo hará debilitar sus defensas, aumentando así las posibilidades de desarrollar cataratas.[14] Protégete siempre los ojos si trabajas o estás expuesto a situaciones de riesgo.
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    Debes saber cuándo buscar atención médica. Las cataratas son muy comunes en la vejez y puede ocurrir en uno o ambos ojos. Habla con tu médico inmediatamente si experimentas cualquiera de los siguientes síntomas:[15]
    • Visión borrosa
    • Ver colores que parecen estar desteñidos (dificultad para leer y conducir)
    • Visión brillante o deslumbrante (cuando ves halos alrededor de las luces)
    • Mala visión por las noches
    • Visión doble
    • Cambios frecuentes en la medida de tus lentes
      • Si empiezas a ver síntomas, no te preocupes. Aún tienes tiempo para tratarte. Incluso si las cataratas ya empezaron a mostrarse, aún podrían pasar muchos años antes de tener que lidiar con cualquier cosa seria. Habla con el oftalmólogo sobre tus opciones de tratamiento.
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    Toma medidas para evitar que las cataratas sigan desarrollándose. Las cataratas es un deterioro constante del ojo que no sigue ningún ritmo específico en su evolución. Debido a que el único daño de esta enfermedad es la pérdida de la visión, la cirugía por lo general se puede retrasar. El deterioro de la visión también se puede retrasar. Considera las siguientes ideas para aminorar el avance de las cataratas:[4]
    • Anteojos o lentes de contacto más fuertes
    • Utilizar una lupa para leer letras pequeñas
    • Utilizar una iluminación fuerte y clara
    • Tomar medicamentos para la dilatación de la pupila
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