¿Debería Hacerse Colonoscopias de Rutina a Partir de los 50 Años de Edad?

Los hombres y las mujeres de más de 50 años en situación de riesgo promedio de cáncer colorrectal, normalmente se les aconseja hacerse pruebas ya sea por sigmoidoscopía flexible cada cinco años, o a través de colonoscopia cada 10 años. Pero, ¿Son estas pruebas de detección, seguras y necesarias? Tengo más de 60 años, y nunca me he hecho una colonoscopia y no tengo planes de realizarme una, nuca.

Aunque considero que pueden ser útiles como herramientas de diagnóstico, tengo seguridad de que con mi alimentación (que incluye cantidades diarias de cúrcuma cruda) y estilo de vida, es muy poco probable que desarrolle cáncer de intestino grueso.

Sin embargo, para muchas personas que están en mayor riesgo, las colonoscopias podrían ser una estrategia eficaz. El cáncer de colon se desarrolla muy lentamente, y es uno de los principales tipos de cáncer que matan a las personas, por lo que la detección temprana es importante.

Se puede optar por una prueba anual de guayacol para la detección en heces—la cual comprueba la existencia de sangre oculta en las heces–pero esta prueba produce muchos resultados falsos positivos, y la más reciente evidencia sugiere que no funciona muy bien.

Otra alternativa es hacerse la prueba por sigmoidoscopía flexible cada cinco años. Es similar a una colonoscopia, pero se utiliza un tubo más corto y más pequeño, por lo que no puede ver muy profundo en el intestino grueso. Por el lado positivo, está asociado con un menor número de complicaciones. Las pruebas de ultrasonido también han demostrado ser de gran valor.

Generalmente, la inspección visual es la manera más confiable para detectar el cáncer de intestino grueso, y esto es lo que una colonoscopia le permite hacer al médico.

Si se encuentran pólipos en sus primeras etapas, el médico puede simplemente retirarlos en ese mismo momento. Así que una colonoscopia no sólo es una herramienta de diagnóstico, sino que también puede servir como una intervención quirúrgica. Se toma una imagen del pólipo, se corta, recoge y se envía para hacerle una biopsia.

Esto podría salvar su vida, y sin duda es algo que debe considerar. Sin embargo, tenga en cuenta que aproximadamente uno de cada 350 colonoscopias hacen un daño grave. La tasa de mortalidad es aproximadamente uno en cada 1 000 procedimientos.

Además, alrededor del 80% de los endoscopios se limpian utilizando Cidex (glutaraldehído), que no esteriliza adecuadamente estas herramientas, permitiendo potencialmente la transferencia de material que fácilmente puede causar una infección.

Preguntar qué solución es utilizada para limpiar el lente es una cuestión clave que podría salvar su vida. Asegúrese de que ha sido esterilizado con ácido peracético para evitar la posible transferencia de material infeccioso de pacientes anteriores.

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