Los efectos adversos menos conocidos del tabaquismo

La mayoría de las personas solo reconoce a las enfermedades respiratorias como las únicas consecuencias del consumo

 
El tabaco es una sustancia capaz de generar una dependencia, que en la mayor parte de los casos, va de moderada a severa y se puede comparar con otras drogas como la cocaína o la heroína. En este sentido, la creencia popular de que el consumo de tabaco es menos perjudicial para la salud que otras drogas no es cierta.

 

 

A partir de los años 40 se iniciaron investigaciones para relacionar el tabaquismo con la aparición de determinadas enfermedades, principalmente respiratorias y pulmonares. Desde entonces se genera una cascada de información epidemiológica y médica, que termina por considerar el consumo de tabaco como un problema de salud mundial.

 

Es importante resaltar que el tabaco, como tal, es lo que menos se fuma, pues el de estado natural resulta ser muy poco, ya que la mezcla de sustancias químicas al tabaco tiene como resultado el aporte de dudosas o preocupantes propiedades.

 

La intensidad de los efectos tóxicos va a depender de la cantidad de cigarrillos fumados al día, del número de inhalaciones y de la profundidad de las mismas, del tipo de cigarrillo, así como de la antigüedad del hábito. Esto no garantiza de ninguna forma que fumar poco elimina la posibilidad de contraer enfermedades como el cancer de pulmón.

 

El poder adictivo del tabaco se debe principalmente a su componente activo, la nicotina, que actúa sobre el sistema nervioso central, por lo que el fumador sufre una dependencia física y psicológica que genera un síndrome de abstinencia, denominado “tabaquismo”, pero también tiene efectos antidepresivos y de alivio sintomático de la ansiedad. Sin embargo, no se utiliza en la industria farmacéutica para este fin ya que existen antidepresivos y ansioliticos más eficaces y que además no crean adicción.

 

Cabe señalar que el tabaquismo está directamente relacionada con la aparición de al menos 29 enfermedades, de las cuales 10 son diferentes tipos de cánceres (cáncer de pulmón, riñon, vejiga, laringe, etc), es además la causa principal del 90% de los EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) y de más del 50% de las complicaciones cardiovasculares.

 

Fumar un sólo cigarrillo da lugar a una elevación del ritmo cardíaco, de la frecuencia respiratoria y de la tensión arterial. El humo produce una reacción irritante en las vías respiratorias y genera la producción de moco de dificil eliminación. Debido a la inflamación continua se produce bronquitis crónica. También produce una disminución de la capacidad pulmonar, produciendo al fumador mayor cansancio y disminución de resistencia en relación a un ejercicio físico.

 

Asimismo, el tabaco genera un importante deterioro en casi todas las estructuras del organismo. Es reconocido que provoca daños cerebrales que pueden producir desde limitaciones funcionales y compromiso cognitivo.

 

Además, puede provocar el envejecimiento prematuro de la piel; los consumidores de tabaco poseen menor luminosidad en la piel como consecuencia de la deshidratación. Por otro lado, muchos tabaquistas sufren alteraciones dentales. Los dientes se vuelven de un color amarillento y aparece una mayor predisposición acumular sarro dental.

 

Además, existe una relación entre el tabaquismo y el estado nutricional. Fumar altera el sentido del gusto y del olfato; en el estómago disminuyen las contracciones estomacales por lo que se atenúa la sensación de hambre. Además, los componentes del humo interaccionan con algunas vitaminas necesarias para una correcta nutrición. Por último, se reconoce que la nicotina aumenta hasta en un 10 % más el gasto energético.

 

Todo esto determina un deterioro de la función global que conoce un único tratamiento: el cese tabáquico. Es importante que lo consumidores conozcan esta información ya que muchos piensan que el cigarrillo solo traer problemas respiratorios.

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