¿Qué hace el cerebro mientras dormimos?

¿Qué hace el cerebro mientras dormimos?

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Investigadores de la Universidad de Rochester (EE UU) completaron liderado un estudio científico que demuestra la naturaleza reparadora que tiene el momento del sueño. “Creo que hemos descubierto por qué dormimos”, resumió Maiken Nedergaard, autora principal del artículo en cuestión.
Para Nedergaard, “dormimos para limpiar el cerebro; dormir parece ser el resultado de la liquidación activa de los subproductos de la actividad neuronal que se acumulan durante la vigilia”.

PROTEINAS NEGATIVAS
El flamante trabajo, publicado en la prestigiosa revista Science, denota que -durante el sueño- el cerebro se enfoca en la eliminación de “residuos”, como por ejemplo la proteína beta-amiloide asociada a la enfermedad de Alzheimer y a otras enfermedades neuronales.
El ‘sistema glinfático’, descubierto el año pasado por los mismos investigadores, ayuda al sistema responsable de la eliminación de residuos celulares en el resto del cuerpo –el sistema linfático–, cuya función no se extiende a este órgano.
El proceso del cerebro para limpiar residuos no era conocido hasta ahora por los científicos ya que, al observarse solo en el cerebro vivo, no fue posible hasta el desarrollo de nuevas tecnologías.
Gracias nuevas técnicas, los investigadores pudieron observar en ratones –cuyos cerebros son muy similares a los seres humanos– una especie de sistema de “tuberías” en los vasos sanguíneos del cerebro que permite al líquido cefalorraquídeo ‘lavar’ los residuos e incorporarlos al sistema circulatorio para acabar, finalmente, en el hígado, que elimina de la sangre las sustancias nocivas para el organismo.

JUSTO A TIEMPO
Los científicos de Rochester comprobaron que el sistema glinfático era casi diez veces más activo durante el sueño y que, al dormir, el cerebro elimina de forma significativa más beta-amiloide.
Una de las pistas para entender que este sistema puede ser más activo durante el sueño fue el hecho de que la cantidad de energía consumida por el cerebro no disminuye drásticamente disminuirá mientras dormimos.
Además, los investigadores encontraron que, durante el sueño, las células del cerebro se reducen un 60%, lo que permite que los residuos se eliminen con mayor eficacia.
Los investigadores apuntan que esta contracción crea más espacio entre las células y permite al líquido cefalorraquídeo limpiar más libremente los residuos a través del tejido cerebral. Por el contrario, cuando se está despierto las células del cerebro están más cerca, restringiendo el flujo del líquido cefalorraquídeo.
“Entender exactamente cómo y cuándo el cerebro activa el sistema glinfático y limpia los residuos es un primer paso en los esfuerzos para modular este sistema y hacer que funcione de manera más eficiente”, subraya Nedergaard.

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Fuentes:
tusaludpuravida

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